恐怖病菌!男子去美国一周患上终身不愈的恶疾…

8月5日,CBCnews刊登了一篇科学文章,专家警告潜伏在沙漠土壤中的真菌每年使成千上万的美国人患上山谷热病。现在由于气候变化,它正在向加拿大蔓延。

据CBC新闻报道,去年,来自安省布兰普顿的30岁冶金学家维韦克·帕特尔(VivekPatel)经历了长达数月的磨难,试图找出导致他前往美国亚利桑那州菲尼克斯参加工作面试后出现的严重头痛和虚弱的原因。

他在这座城市度过了一周,与妻子一起进行一日游,参观Sedona广阔的红色岩层和标志性的大峡谷。回到家后,帕特尔就开始在多伦多的各种医生之间来回奔波,接受了一系列检查,从血液检查到CT扫描,再到脊椎穿刺,但没有得到任何正式诊断。

直到帕特尔得到这份工作,并于同年九月正式搬到亚利桑那州,他才终于得到了答案。在图森的一次眼科检查中,一位眼科医生注意到帕特尔连接眼睛和大脑的视神经由于头颅内部的压力而被挤压成椭圆形。

最后,他的亚利桑那州医疗团队提出了山谷热的可能性,原来山谷热会导致脑膜炎(大脑和脊髓保护膜可能致命的肿胀)和脑积水(大脑深处的空腔中积液)。

他仍在服用药物来控制症状,今年早些时候进行的脑部扫描显示,由于他的治疗,他的头痛和全身虚弱都在改善,但也没有完全消失。他说自己吃的是一种抗真菌药物,但不能杀死线岁的运动员莫名感染

2019年夏天,当杰西·阿贝尔(JesseAbair)开始感到异常疲倦时,他并没有那么惊慌。

他一年前搬到了亚利桑那州,仍在适应沙漠的炎热,这里的气温经常达到40摄氏度。在踢了10多年的竞技足球后,阿贝尔认为自己是一个健康的27岁年轻人。但是他的极度疲劳却越来越严重。

但真正的罪魁祸首是真菌。他从附近的科罗拉多州搬到气候干燥的亚利桑那州后的某个时候,阿贝尔吸入了一种潜伏在沙漠土壤中的真菌。在干燥多风的日子里,球孢子菌(科学家称之为“球菌”)的孢子可以漂浮在空气中并进入人类肺部。从那里,它们繁殖、传播并造成混乱,导致一种被称为山谷热的感染。

2019年,美国各地报告了20,000例山谷热感染病例,主要发生在长期的温床地区加利福尼亚州和亚利桑那州,每年约有200人死亡。

例如,2001年至2021年间,加州报告的感染病例年发生率增加了近五倍,从每10万人中约4例跃升至20多例。2019年报告的新病例数也是自2019年以来单年最高的。

加州大学戴维斯分校临床医学教授乔治·汤普森(GeorgeThompson)博士说,内布拉斯加州、俄勒冈州和科罗拉多州也出现了患者,他专门治疗侵袭性线年前,甚至在华盛顿州的土壤中发现了这种真菌,该州距离加拿大BC省非常近,令人不安。

科学家怀疑多种因素可能会加剧谷热的蔓延,2019年《地球健康》杂志上发表的一项头条研究利用气候预测来模拟未来几十年谷热的范围。研究发现,气温上升和降雨模式的变化可能会使真菌在本世纪末之前继续向北传播,一直到加拿大边境。

科学家警告说,目前医学领域真菌感染很难追踪、甚至更难治疗。即使在美国许多地区,也没有足够的认识或监测,这使得许多山谷热患者对患病的原因一无所知。

一项美国研究表明,患者往往很难得到诊断,通常从第一次就医后要等待大约五周。其中十分之七的人在接受真菌检测之前会一定会有另一次诊断。

这意味着不住在定义的流行地区的加拿大人,当他们带着这些复杂症状去医院时,那些临床医生可能不会知道他们正在治疗什么。

加拿大公共卫生局在一份声明中告诉加拿大广播公司新闻,在加拿大,没有对球孢子菌病进行全国性监测,尽管通常通过旅行输入的病例由省级实验室诊断和监测。然而,患者仍然会被忽视。

许多人从来不知道自己感染了这种病毒,但对另一些人来说,它会引起从咳嗽、疲惫到危险的大脑周围肿胀等症状。在极少数情况下,当真菌扩散到全身时,它可以驻留数月、数年,甚至无限期。治疗也可以持续一生,在不治愈患者的情况下抑制威胁。

球菌隐藏在在土壤中看不见,漂浮在空气中,只是等待新的人类宿主吸入它。它无处不在。它非常容易吸入,这真是一件可怕的事情。